Plantando las semillas para un futuro mejor en el sur de Sudán

Abdullah Ampilan

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Intermón Oxfam (Spain), Oficial de PHP (Promoción a la Higiene)
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Muchas comunidades del sur de Sudán luchan por tener algo que llevarse a la boca ante la escasez de lluvias, los conflictos existentes y la falta de infraestructuras. Abdullah Ampilan informa desde el Estado de Warab sobre un proyecto de Oxfam cuyo objetivo es mejorar el abastecimiento de alimentos a largo plazo en esta zona ofreciendo los utensilios y las semillas necesarias para que los agricultores puedan sembrar una mayor variedad de cultivos.:

La familia de Justin Madut ha sido una de las muchas que se han visto gravemente afectadas por una larga sequía de seis meses de duración durante la cual solo podían hacer una comida al día. Justin incluso llegó a vender sus animales para poder satisfacer las necesidades de sus cinco hijos en edad de crecimiento. Ahora, con la ayuda de un proyecto de Oxfam, las cosas están empezando a cambiar.

“Hemos pasado hambre debido a las largas sequías de los últimos años. Espero que gracias a la diversificación de las fuentes de alimentos, podamos hacer frente a la sequía sin pasar hambre”, afirma Justin, un agricultor de 32 años de la remota aldea de Malual Kuel en el condado de Gogrial del Este.

Mejorando prácticas agrícolas

La familia de Justin constituye uno de los 2.235 hogares en 11 aldeas que se han beneficiado del programa de provisión de alimentos de Intermón Oxfam que distribuye semillas y utensilios. “Los trabajadores de Oxfam no solo nos ofrecen semillas y utillaje sino que también nos están enseñando a mejorar nuestras prácticas agrícolas”, añade.

Con estas semillas, Justin ahora dispone de cultivos variados que incluyen sorgo, cacahuetes, mandioca y una gran variedad de hortalizas. Además, es miembro de los grupos de “desarrollo de semillas” designados por Oxfam para aumentar la producción de cacahuetes y sorgo.

Los agricultores de esta zona están acostumbrados al sistema de cultivo tradicional. Labran la tierra con ayuda de una simple pieza metálica afilada llamada “pur”, por lo que para cultivar un terreno muy pequeño se requiere mucho tiempo y esfuerzo.

Arados y cultivo de hortalizas

La mujer de Justin, Abang, con sorgo acabado de recolectar de su plantación

Para solucionar este problema, Oxfam está enseñando a grupos de agricultores a utilizar y mantener arados tirados por bueyes.

El proyecto además promueve la producción de hortalizas por parte del colectivo femenino. Al menos 30 mujeres de diez aldeas están recibiendo formación y ayuda para el cultivo de vegetales, y cada grupo recibe seis variedades de hortalizas y aperos de horticultura.

Además, los ganaderos locales crían ganado como fuente de alimentación y para generar algunos ingresos. Cuando hay sequía, estos animales presentan una tasa de mortalidad muy elevada. También son frecuentes los conflictos tribales debido a la disputa por las tierras para el pastoreo y las fuentes de agua.

Una comunidad aprendiendo

“En colaboración con la comunidad, estamos identificando actividades viables que entren dentro de la política de ‘dinero por trabajo’ como la construcción de balsas de agua (embalses tradicionales para almacenar agua durante las épocas de sequía) para mitigar los efectos de la sequía en los animales”, explica Opio Peter Patrick, jefe de Seguridad Alimentaria de Oxfam en la zona.

Según Opio, es realmente posible aumentar la cantidad de alimentos e ingresos contando con la formación adecuada y un seguimiento constante de las comunidades:

“Tratar la falta de alimentos requiere un enfoque holístico y multisectorial. Estamos recibiendo una respuesta muy positiva por parte de los lugareños a la hora de adoptar las prácticas agrícolas recomendadas. Espero que logremos tener una comunidad de aprendientes que al final puedan enseñar los conocimientos adquiridos por todo el territorio estatal”.

Más información

Bájate el informe: Getting it Right from the Start: Priorities for Action in the New Republic of South Sudan

El trabajo de Oxfam en Sudán del Sur