Gracias a ti, las empresas nos han escuchado

Irit Tamir

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Oxfam America, Asesora de campañas e incidencia política
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Hace menos de dos meses, Oxfam pidió a las tres mayores empresas de chocolate que tratasen de manera justa a las mujeres que cultivan el cacao con el que fabrican las galletas Oreo, M&M y barritas Crunch, entre otros productos. 

Nos impresionó mucho el gran apoyo que los consumidores prestaron a esta campaña. Más de 100.000 personas reaccionaron para pedirles a estas empresas que se interesasen por la situación de las mujeres en sus cadenas de suministro de cacao, que pusiesen en práctica planes de acción y colaborasen con otros para abordar las desigualdades a las que estas mujeres se enfrentan. Mars, Mondelez, y Nestlé se han comprometido a hacerlo. 

La realidad es que la mayoría de empresas quieren hacer lo correcto. La mayor parte de los trabajadores de la industria de la alimentación y las bebidas saben que las personas que están al final de sus cadenas de suministro se encuentran, normalmente, en comunidades asoladas por la pobreza en los países en vías de desarrollo del Sur. Estos trabajadores quieren creer que, al abastecerse de estas personas, están mejorando sus medios de vida. Pero durante demasiado tiempo, la industria ha funcionado a base de mano de obra barata, una estructura de precios bajos y mecanismos de verificación ineficaces que apenas van más allá de sus proveedores directos. Por esta razón, Oxfam lanzó la campaña Tras la Marca.

A las empresas les interesa saber que los consumidores se preocupan también por estas cuestiones, no solamente las ONG. Por eso, nuestra campaña depende tan decisivamente de nuestros colaboradores y de los consumidores: ellos constituyen la justificación que necesitan las personas que trabajan en las empresas y que quieren actuar de manera justa con sus proveedores, para hacer reaccionar a  los altos directivos y a los inversores. La campaña del cacao es solo la primera medida de nuestra campaña más general Tras la Marca; lanzaremos otras y necesitaremos el mismo tipo de respuesta o u incluso alguna más contundente para conseguir que otras empresas rindan cuentas.

Las mujeres tienen potencial para ser agricultoras y productoras de cacao con éxito pero no disponen de las mismas condiciones que los hombres. Todas las personas que cultivan cacao pasan por una situación difícil -normalmente ganan menos de dos dólares al día-, pero las mujeres tienen aún más dificultades: carecen del acceso a formación, créditos e insumos agrícolas, por lo tanto, su rendimiento es normalmente más bajo. Tienen menos probabilidades de convertirse en miembros de cooperativas y, por lo tanto, de recibir los beneficios de ser miembro. Cuando las empresas comprendan las barreras a las que se enfrentan las agricultoras y productoras de cacao, podrán comenzar a abordar estos problemas. La buena noticia es que la solución beneficia tanto a las mujeres como a las empresas chocolateras, puesto que existe una gran demanda de producción de cacao. Si las empresas pueden ayudar a las mujeres a prosperar como agricultoras y productoras, la producción y la seguridad alimentaria aumentarán.

Mars, Mondelez y Nestlé están tomando las primeras medidas para comprometerse a dar más poder a las mujeres y a descubrir la manera en que se las trata en sus cadenas de suministro. Se han comprometido a adherirse a los Principios para el Empoderamiento de la Mujer de las Naciones Unidas dentro de un mes. Han acordado publicar los datos de las evaluaciones del impacto dentro de un año y publicar planes de acción concretos para abordar estas cuestiones.

En Oxfam nos aseguraremos de que estas empresas cumplan sus promesas, pero no podremos lograrlo sin el apoyo de los consumidores y colaboradores. Publicaremos informes de los progresos logrados para que los consumidores y colaboradores puedan mantenerse informados y pidan a Mars, Mondelez y Nestlé que cumplan su palabra. Así que permaneced atentos para descubrir más acerca de lo que las empresas van a hacer por mejorar la situación de las agricultoras y productoras de cacao. Así podremos sentirnos bien comiendo las marcas de chocolate que a todos nos gustan.

Más información 

Tras la marca

Informe: Tras la marca. El papel de las 10 grandes empresas de alimentación y bebidas en el sistema alimentario.