Photo : Justyna Mielnikiewicz / Oxfam
Maya, qui vit en Géorgie, a un cancer du sein mais n'a pas les moyens de payer ses soins. Sa fille a 15 ans.

Couverture santé universelle : pour que les plus pauvres ne soient plus laissés sur le bord de la route

10 Octobre, 2013 | Santé et éducation pour tous

« Je ne veux pas mourir et abandonner ma fille. C’est ma plus grande peur. Elle a traversé tellement de choses difficiles, elle mérite une vie meilleure. » 

Maya G., 47 ans, est mère célibataire et vit en Géorgie. Elle a une fille de 15 ans, Dea. Diagnostiquée d’un cancer du sein, Maya a dû être opérée, mais elle n’a pas les moyens financiers de payer les soins et les médicaments. « Après l’opération, j’ai dû quitter mon emploi dans un restaurant, car je n’étais plus capable de travailler. Mais maintenant je n’ai pas d’autre choix que de faire des ménages chez des particuliers pour gagner de l’argent en plus. Je gagne 200 lari par mois (89€), alors que les médicaments me coûtent 150 lari (66€). »

Maya cotise à une assurance maladie pour personnes vivant sous le seuil de pauvreté. Cela lui permet de bénéficier de consultations gratuites, mais elle doit assumer le coût des soins et des médicaments. « Parfois ma fille a faim et nous n’avons même pas de pain. Certains jours j’achète des antidouleurs, d’autres j’achète du pain. Nous devons faire un choix, c’est la vie. »

Les plus pauvres exclus des régimes d'assurance

Maya n’est pas un cas isolé. Dans un rapport publié cette semaine, Oxfam dénonce les régimes d'assurance maladie qui excluent trop souvent les populations les plus pauvres et les plus vulnérables. En effet, ce sont généralement les personnes les plus riches qui ont les moyens de souscrire à ces régimes, alors que la majorité de la population reste sans couverture de santé.

Ainsi, au Ghana, le régime d’assurance maladie est généralement perçu comme un succès alors qu’il exclut 64% de la population, dont la vaste majorité est très pauvre. Dix ans après l’introduction de l’assurance maladie en Tanzanie, seule 17% de la population est couverte. Au Kenya, ils sont seulement 18% alors que l’assurance maladie est en place depuis 50 ans.      

La santé ne doit pas être un luxe

Pour que le droit à la santé ne soit plus un luxe, tous les Etats doivent mettre en place de véritables politiques de couverture santé universelle. Autrement dit, ils doivent réformer leurs systèmes de santé afin de permettre à l’ensemble de leur population d’accéder gratuitement aux soins. Or, recourir aux régimes d’assurance maladie ne peut pas être la solution.

Les Etats doivent plutôt se tourner vers des solutions qui leur permettent d’augmenter leur budget général et en consacrer une part plus importante à la santé. Même les pays les plus pauvres ont les moyens de le faire, notamment en améliorant leur fiscalité, en supprimant des exonérations fiscales, mais aussi en introduisant de nouvelles taxes. Le Gabon, par exemple, a réussi à lever près de 22 millions d’euros pour la santé grâce à un infime prélèvement sur les bénéfices des sociétés de transferts de fonds et des opérateurs téléphoniques.

Alors que dans le monde, trois personnes basculent dans la pauvreté chaque seconde à la suite de dépenses de santé trop importantes, il est impératif que les pays riches, en tant que bailleurs de fonds, appuient les pays du sud qui souhaitent supprimer les barrières financières à l’accès aux soins.

Article original publié par Oxfam France dans le cadre de la campagne La santé à quel prix ?

En savoir plus

Rapport : Couverture santé universelle : pourquoi les personnes en situation de pauvreté sont les laissés-pour-compte des régimes d'assurance maladie

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