Jour 2: Le potentiel des fournisseuses

Elizabeth Vazquez

Publié par Elizabeth Vazquez

Directrice générale de WEConnect International
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La transformation du système alimentaire nécessitera l’engagement des fournisseuses tout au long des chaînes de valeur agricoles. Les femmes doivent passer du statut de main d’œuvre à celui de propriétaire d’entreprise, et les fournisseuses doivent s’organiser pour avoir directement accès aux acheteurs.

Par Elizabeth Vazquez, directrice générale de WEConnect International

La transformation du système alimentaire nécessitera l’engagement des fournisseuses tout au long des chaînes de valeur agricoles. Les femmes représentent la moitié des agriculteurs dans les pays en développement, mais elles sont rarement propriétaires de terres ou d’autres moyens de production nécessaires à la création de véritables richesses et de prospérité pour leurs familles et leurs communautés. Comment faire en sorte que plus de fournisseuses, à toutes les échelles, puissent contribuer et tirer profit du système alimentaire au niveau local et mondial?

Les femmes créent de la valeur partagée

Si les femmes propriétaires d’entreprise disposaient d’un meilleur accès à des ressources essentielles, non seulement pourraient-elles produire plus de nourriture, mais leur façon de travailler aurait également des effets positifs sur le systèmes alimentaire. Les femmes sont particulièrement conscientes de l’importance de disposer de sources sûres et fiables de nourriture, d’eau et de combustible car cela a souvent un effet direct sur la façon dont les femmes occupent leurs journées.

"Les femmes sont particulièrement aptes à créer de la valeur partagée."

Lorsque les femmes propriétaires d’entreprise réussissent et disposent de plus de ressources, elles sont plus à même de développer et de mettre en œuvre des solutions innovantes pour faire face aux défis de la production alimentaire locale étant donné qu’elles ont déjà fait face à ces défis elles-mêmes.

Depuis des générations, les femmes prennent soin de leurs familles et tissent des liens au niveau de leurs communautés ;  elles sont particulièrement aptes à créer de la valeur partagée. Dans le monde de l’entreprenariat, la création de valeur partagée se traduit par une dépendance mutuelle entre la compétitivité d’une entreprise et la santé des communautés alentour.

On peut prendre pour exemple la nouvelle Alliance internationale des femmes pour le café. L’Alliance a pour objectif de favoriser et faire reconnaître la participation des femmes dans tous les secteurs de l’industrie du café et de leur permettre  de gagner leur vie de manière durable en tant que fournisseuses. L’Alliance donne l’opportunité aux femmes de travailler ensembles afin de se rapprocher des marchés mondiaux – que ce soit à travers des missions commerciales, des salons, ou des distributeurs et acheteurs de produits issus du commerce équitable. Les femmes qui dirigent cette initiative se sont engagées à assurer la place des femmes dans l’industrie du café, et savent qu’individuellement les femmes ne sont pas aussi compétitives qu’elles peuvent l’être lorsqu’elles travaillent ensemble sous une même bannière.

Des entrepreneuses telles que Zhena Muzyka, fondatrice de Gypsy Tea, font aussi une différence dans la vie des exploitantes agricoles et de leurs familles. Gypsy Tea ne commercialise pas uniquement des produits, elle commercialise de la valeur : des thés associés la responsabilité sociale, la durabilité et le bien-être des autres. Gypsy Tea est une entreprise de commerce équitable dynamique de plusieurs millions de dollars de chiffre d’affaire et à l’état d’esprit communautaire. Elle travaille directement avec de petits petites productrices, souvent  isolées, afin d’amorcer un véritable changement – en leur fournissant un salaire juste, des services de santé, un congé de maternité garanti, la garde d’enfants, l’alphabétisation et de meilleures conditions de travail.

Ces exemples de modèles commerciaux plus inclusifs au sein de l’industrie de la boisson prouvent que les femmes peuvent travailler ensemble pour créer une valeur partagée et développer leurs entreprises. Les femmes qui souhaitent développer leur entreprise et collaborer avec d’autres, notamment dans le secteur du commerce équitable, ont un potentiel énorme pour créer de nouveaux modèles commerciaux plus durables qui prennent en compte à la fois les besoins sociaux et environnementaux des familles et des communautés.

Comment impliquer les femmes dans la chaîne d’approvisionnement

Trop peu de femmes aspirent à devenir chef d’entreprise, particulièrement si elles ne connaissent pas ou n’ont jamais entendu parler de grands modèles de femmes d’affaires. Partager les expériences des femmes propriétaires d’entreprise, au sein du foyer, dans les écoles et auprès du grand public est l’un des meilleurs moyens de convaincre les filles et les femmes de fonder leur propre entreprise, ce qui leur donnera ainsi plus de contrôle sur leur vie future. Au niveau du système agricole et alimentaire, il est particulièrement important de se concentrer sur la façon dont les femmes peuvent passer du statut de main d’œuvre à celui de propriétaire d’entreprise, de terre ou de tout autre moyen de production.

Un bon point de départ serait de partager des expériences sur la façon dont les technologies de l’information rendent plus facile, pour les productrices alimentaires, le lancement et le développement de leur entreprise. Les femmes ayant accès à l’internet peuvent étudier les tendances météorologiques, les infestations, les exigences industrielles, les innovations commerciales, les mouvements de marché, les sources de financement, etc. Les femmes ont tendance à partager ces informations avec d’autres femmes qui ne bénéficient peut-être pas du même accès à l’internet, mais qui peuvent profitent de ces informations. Les médias sociaux ne feront qu’accélérer le partage des connaissances.

La disponibilité grandissante des technologies mobiles qui ne requièrent pas de haut niveau d’alphabétisation transforme la vie des productrices et distributrices. L’accès en temps réel aux informations de marché permet aux femmes de négocier les mêmes taux et modalités que leurs concurrents plus importants, mais l’accès aux réseaux appropriés continue d’être un obstacle majeur à la croissance dans tous les secteurs.

Pourquoi les acheteurs devraient-ils impliquer les femmes

Les détaillants savent bien que les femmes prennent la plupart des décisions d’achat au sein de leurs familles, et en particulier lorsqu’il s’agit de nourriture. Les entreprises alimentaires bénéficient donc d’avantages économiques considérables si elles engagent des fournisseuses dans leurs chaines d’approvisionnement. Ces dernières peuvent les aider à anticiper et répondre aux besoins de la clientèle féminine. Toutefois, il y a un manque d’informations au moment d’anticiper et satisfaire les intérêts de ces clients. Une étude récente sur la diversité des fournisseurs d’entreprises de l’Institut for Supply Management souligne que 71,8 % des entreprises interrogées conviennent que leur plus grand défi a été de trouver différents fournisseurs de qualité, y compris des fournisseuses, afin de répondre à leurs besoins en approvisionnement.

"Les entreprises bénéficient d’avantages économiques considérables si elles engagent des fournisseuses qui peuvent les aider à anticiper et répondre aux besoins de la clientèle féminine."

Pour la toute première fois, de grandes entreprises ont commencé à évaluer le nombre de fournisseuses dans leurs chaines d’approvisionnement aux niveaux local et mondial, et des entreprises telles que Walmart et Coca-Cola sont en train de développer des programmes mondiaux de diversité et d’inclusion pour leurs fournisseurs. Ces programmes ont pour objectifs d’identifier des sociétés gérées par des femmes qui peuvent fournir des produits et services appropriés, à tous les niveaux du système alimentaire.

Il est essentiel pour les fournisseuses dans les chaînes d‘approvisionnement agricoles –  y compris les femmes travaillant dans la production alimentaire, la transformation, l’emballage, la distribution et la vente au détail – d’être organisées et de devenir membre des réseaux qui leur donnent accès aux acheteurs mêmes. J’ai cofondé WEConnect International, une organisation mondiale à but non lucratif, afin de permettre aux grandes entreprises de s’approvisionner plus facilement auprès de sociétés gérées par des femmes. Les membres de WEConnect International contrôlent annuellement plus de 700 milliards de dollars en pouvoir d’achat et s’engagent à aider les femmes propriétaires d’entreprises à rivaliser avec les marchés locaux et mondiaux.

WEConnect International travaille avec des partenaires du monde entier pour trouver des entreprises en plein essor gérées par des femmes et les aider à s’auto-enregistrer ou obtenir la certification de fournisseuses. Nous les entrons par la suite dans une base de données mondiale unique, utilisée par des acheteurs à la recherche de fournisseurs et fournisseuses qualifiés. C’est un modèle unique de travail de développement économique qui cible les femmes, car il se concentre de manière égale sur les besoins en offre et demande des négociants, et s’avère essentiel pour la création de réelles opportunités commerciales pour les femmes.

Appel à l’action

Les entreprises peuvent faire plus pour travailler avec les gouvernements, des organisations multilatérales et des ONG afin de développer la capacité des femmes chef d’entreprise désireuses de transformer leurs idées en solutions qui créeront un système alimentaire plus juste et plus durable pour nous tous.

"Les consommateurs et consommatrices peuvent également jouer un rôle essentiel dans cette optique en achetant directement aux femmes."

Les grandes entreprises au sein du système alimentaire peuvent financer un certain nombre d’initiatives pour aider les femmes à développer leurs entreprises dans des marchés cibles. Par exemple, elles peuvent lancer des programmes d’accompagnement spécialisés pour des fournisseuses émergentes qui sont à la recherche de connaissances sur le secteur et qui cherchent à établir un premier contact avec des acheteurs et les principaux fournisseurs.

Les consommateurs et consommatrices peuvent également jouer un rôle essentiel dans cette optique en achetant directement aux femmes, en demandant aux détaillants de vendre des biens fabriqués par des femmes, ou en faisant affaire avec des sociétés qui s’approvisionne chez les femmes. La façon dont nous dépensons notre argent est importante, surtout lorsqu’il s’agit de notre alimentation.

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