La preparación salva vidas en Padang

Hoy he estado pensando un buen rato en la preparación frente a los desastres. En Oxfam siempre hablamos de ello, pero ver los resultados aquí en Padang tras el terremoto me ha hecho darme cuenta de lo esencial que es prepararse.

Traer ayuda rápidamente a la zona de desastre resulta muy difícil. Hasta obtener información inmediata sobre lo que sucede se convierte en un desafío. Durante las primeras horas tras el terremoto, las líneas telefónicas estuvieron cortadas, al igual que las carreteras, y a pesar de que Oxfam y otros se dejaban la piel intentando ayudar, nos costaba entender qué era lo que había sucedido y qué se necesitaba.

Pero mientras reinaba todo este caos, la ayuda humanitaria ya se estaba distribuyendo. El personal de los grupos locales socios de Oxfam que se había preparado para los desastres se puso manos a la obra de inmediato. Ellos ya estaban en las comunidades afectadas, por lo que pudieron comenzar a distribuir 2500 lonas y otros artículos esenciales que Oxfam había almacenado en la zona, ofreciendo cobijo inmediato a los afectados y dándoles una mano hasta que pudiera llegar más ayuda.

He visto cómo colocaban las lonas frente a las casas destruidas en todas las aldeas locales. Me imagino el alivio que deben haber sentido los afectados tras recibir la ayuda de nuestros socios en medio de la confusión y la devastación durante las primeras 24 horas tras el terremoto.

Ahora que ya podemos llevar más suministros y personal a Padang (incluyendo un equipo con muchísima experiencia que se ha encargado de alrededor de 35 desastres en Indonesia), brindamos nuestro apoyo a esos primeros esfuerzos y comenzamos a trabajar con nuestros socios locales para reconstruir la vida de estas personas. Pero ver las lonas frente a los hogares en ruina de estas personas me ha hecho darme cuenta de la importancia que tuvo nuestra presencia local aquí, ya que nos permitió comenzar a ayudar a la gente casi de inmediato.

Lógicamente, el sistema no es perfecto, y una gran parte de lo que intentaremos y haremos aquí en Padang será trabajar con el gobierno local y otros grupos para que el área esté mejor preparada para futuros desastres. Después de todo, la zona forma parte del "anillo de fuego", una zona famosa por sus terremotos. Acabo de oír que los sismólogos indican que este terremoto no era el gigantesco que esperaban en esta área. Con esto en mente, prepararnos lo mejor posible contra cualquier otro cataclismo es la idea más sensata.

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