Estrellas de la Copa Africana de Naciones se unen a la lucha de Oxfam contra el hambre

Esta semana Oxfam publicó junto a Save the Children un nuevo informe titulado Un retraso peligroso, que denuncia la tardía respuesta de la comunidad internacional a la actual crisis alimentaria del Cuerno de África. Como resultado, miles de personas han perdido la vida. El informe exige que se emprendan acciones mucho antes para evitar que se vuelva a producir una crisis como ésta y no esperar a que la gente comience a morir para reaccionar.

Ahora, en la víspera de la Copa Africana de Naciones 2012, 25 futbolistas se unen a Oxfam para hacer un llamamiento a la acción y evitar el desastre en África Occidental. Los futbolistas, entre los que se encuentran la estrella del Barcelona el maliense Seydou Keita y el delantero senegalés del Newcastle Demba Ba, han puesto en marcha la campaña Let’s Tackle Hunger (Hagamos frente al hambre).

Ya podemos ver señales de alarma. Debido a las escasas lluvias en 2011, en la región del Sahel la producción de las cosechas se ha reducido un 25% (en algunas zonas de Mauritania y Chad la producción de cereales ha disminuido un 50%). Los precios de los alimentos se han casi duplicado en muchas áreas. Los pastores nómadas han emigrado en busca de pastos mucho antes de lo normal. Millones de niños y niñas corren el riesgo de sufrir una severa malnutrición..

Los gobiernos de la región se han comprometido a desarrollar planes nacionales de emergencia y han solicitado ayuda internacional. Pero, aunque grave, la crisis no alcanza aún las dimensiones de la crisis que afecta a Somalia y otras regiones del Cuerno de África. Por eso, es ahora el momento de actuar y asegurarnos de que la crisis no empeora.

En la presentación de la campaña, Seydoi Keita afirmó: “Si actuamos ahora, podemos salvar las vidas de muchas mujeres, niños y niñas, siempre las primeras victimas de las crisis alimentarias. Si actuamos con urgencia, evitaremos que los niños sufran malnutrición y tengan la oportunidad de crecer sanos y tener éxito en la escuela”.

Futbolistas de cuatro países afectados – Mali, Senegal, Burkina Faso y Níger – se han unido a la campaña, incluyendo a la estrella de Burkina Faso Charles Kabore, y al capitán nigerino Lawali Idrissa. Los futbolistas han participado en una sesión de fotos para llamar la atención sobre la crisis y han grabado videos que serán retransmitidos durante el torneo de la Copa Africana de Naciones, demandando una respuesta urgente.

Durante los últimos seis meses hemos sido testigos de los terribles efectos de la hambruna en el Cuerno de África. Eric Hazard, de Oxfam, afirma que, si actuamos con prontitud, aún es posible evitar escenas similares en África Occidental: “Sabíamos que esta crisis llegaría meses antes de lo que lo hemos sabido en el pasado, lo que significa que podemos actuar ahora para proteger los medios de subsistencia de muchas más personas y salvar vidas. Por eso, estamos encantados de que futbolistas de todo África Occidental actúen en solidaridad con sus conciudadanos y hagan un llamamiento a emprender acciones rápidamente para ganar este partido contra el hambre”.

Más información

Informe (en inglés): Escaping the Hunger Cycle: Pathways to resilience in the Sahel

La respuesta de Oxfam a la Crisis alimentaria en el Sahel

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