Oxfam India trabaja para reforzar la Ley contra el acoso sexual en el ámbito laboral

Se estima que en la India, cada hora una persona es victima de acoso sexual. La protección jurídica contra el acoso sexual en el ámbito laboral siempre ha sido débil. Sin embargo el emblemático veredicto Vishakha (de hace 14 años) recomendó la creación de una ley contra el acoso sexual en el entorno laboral. Finalmente, en diciembre de 2010, el gobierno propuso el “proyecto de ley para la protección de las mujeres ante el acoso sexual” con el objetivo de introducir restricciones y penas más duras para los delitos de acoso.

Este proyecto de ley representa un gran paso adelante; se trata de un texto progresista en cuanto reconoce que el acoso sexual en el ámbito laboral es una forma de discriminación contra las mujeres y constituye una violación del derecho a la igualdad y al trabajo. El objetivo del texto es crear un entorno laboral seguro y favorable, libre de toda forma de acoso sexual. No obstante, la formulación carecía de los mecanismos necesarios para hacer frente al problema, principalmente debido a la falta de orientación y contribuciones de la sociedad civil.

Un problema global

El acoso sexual en el ámbito laboral es un problema global y puede afectar a la igualdad de género, el desarrollo profesional, la salud y los medios de vida. Debido a la desigualdad de poder en el ámbito laboral, las mujeres pueden ser especialmente vulnerables, en particular cuando el entorno laboral es predominantemente masculino. En la India, Oxfam junto a otras organizaciones de todo el país, están trabajando para cambiar esto.

En la actualidad, el proyecto de ley está pendiente en la Comisión Parlamentaria Permanente. Oxfam India ha colaborado con Lawyers Collective (el Colectivo de Abogados) con el objetivo de proporcionar aportaciones clave para las enmiendas a la nueva Ley. Las tres consultas regionales llevadas a cabo en el norte (Lucknow), en el Oeste (Mumbai) y en el este (Bhubaneshwar), en las que participaron representantes del mundo académico, el gobierno, del sector privado y de la sociedad civil, impulsaron el debate entre actores clave para determinar cómo regular a nivel jurídico el acoso sexual en el ámbito laboral y proporcionar información a la Comisión Permanente. Los participantes debatieron cómo lograr un cambio positivo en las políticas institucionales que pueden tener un impacto en la regulación del acoso sexual en el ámbito laboral, e intercambiaron buenas prácticas para la creación de espacios libres de acoso.

Asimismo, se llevaron a cabo nuevas investigaciones para identificar formas de combatir el acoso sexual en el ámbito laboral, identificar tendencias, buenas prácticas y retos a superar para lograr una amplia protección jurídica. Aún queda pendiente la cuestión de si la ley incluirá o no a las personas que trabajan en el sector doméstico, quienes representan un importante porcentaje del sector informal en la India, tal como lo recomienda la Comisión Permanente en su informe.

Una respuesta legal ambiciosa

Oxfam India planea utilizar la información recogida y las investigaciones realizadas para incidir para una respuesta legal más ambiciosa al acoso sexual en el entorno laboral. Más allá de la reforma legal, es clave que los lugares de trabajo y oficinas adopten enfoques holísticos positivos para hacer frente a cualquier forma de acoso y que todas las personas tengan igual acceso a las oportunidades.

Oxfam India se está movilizando para llevar a cabo un estudio nacional (una encuesta de opinión) sobre el acoso sexual en el ámbito laboral. El estudio generará una base de datos y se llevará a cabo una consulta a nivel nacional, con el objetivo de concienciar a los responsables políticos de la importancia de esta cuestión y de la necesidad de incluir las recomendaciones pertinentes en el proyecto de ley.

Más información

Más detalles sobre las investgaciones (en inglés): Say no to sexual harrasment (Oxfam India)

Oxfam y la Justicia de género 

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